JEUDI 20/08/09

Levés « tôt » ce matin car nous avons pas mal de route à faire pour rejoindre Las Vegas.

Une fois le plein (d’essence et d’eau) fait, nous prenons l’autoroute. C’est toujours aussi impressionnant de rouler sur des autoroutes à 2 fois 7 voies !! Ca double, par la gauche, par la droite aussi !!

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Comme nous sommes 6 dans la voiture, nous pouvons bénéficier de la Car Pool Lane, la voie la plus à gauche qui est réservée à ceux qui sont plus de 3 dans la voiture. Ce n’est pas qu’on y roule plus vite mais on s’y sent plus en sécurité et surtout on est moins sujet aux ralentissements.

Ce n’est qu’après une bonne heure de route qu’on a l’impression d’êtres sortis de Los Angeles. Pourtant, nous partions d’Hollywood qui est déjà une « banlieue ». Los Angeles est vraiment une ville tentaculaire !

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Peu à peu la température monte tandis que nous entrons dans le Désert de Mojave. La végétation se raréfie. Nous passons les 100°F (37°C).

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Les longues lignes droites nous impressionnent : l’une d’entre elles fait plus de 35 kilomètres !

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Et bien souvent alors que le paysage ne s’y prête pas du tout, de gigantesques panneaux publicitaires trônent sur les bords des routes avec même parfois d’impressionnants bandeaux déroulants. Et ainsi vous font la réclame de casinos, d’hôtels, … parfois distants de plus de 40 miles !!!

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Afin de nous rafraichir (car les besoins en eau sont importants du fait de la température), nous nous arrêtons au beau milieu de l’une d’entre elles ; au milieu de rien en fait ! Dans cet endroit, on y vend de tout : des boissons, des gâteaux, …. Jusque là rien d’anormal. Mais on y vend également des pneus (pourquoi pas…), du parfum, des cosmétiques, et même des tableaux représentant des scènes de la savane africaine !!!!!!

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Il semble que les voitures dont un pneu éclate soient légion. Il y a de très nombreux débris de caoutchouc sur toute la chaussée et les abords. Nous croisons d’ailleurs des automobilistes en pleine manœuvre de changement de roue. Avec cette chaleur, maintenant pratiquement 40°C, cela est encore plus difficile.

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Nous approchons peu à peu du Nevada et de Las Vegas...

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Dès la frontière du Nevada franchie, un premier complexe de boutiques et de casinos. Ne perdons pas de vue qu'on est aux USA !!!!!

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Et finalement, alors que notre GPS nous indique pourtant une arrivée à plus de 15 miles, après le passage d’une petite côte sur l’autoroute, lorsque nous arrivons au sommet, Las Vegas s’offre à nos regards. C’est impromptu mais vraiment comparable à une oasis en plein désert.

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Las Vegas semble toute proche, à portée de main, et pourtant regardez le kilométrage (ou le mileage comme ils disent ici puisque ce sont des miles [1 mile = 1,6 km]) sur le panneau. Cela en dit long sur la taille des immeubles !!!!!!

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Nous apercevons quelques uns des grands hôtels de Las Vegas (MGM Grand, Bellagio, Caesar Palace,…) puis nous bifurquons pour rejoindre les faubourgs et notre hôtel resort où nous avons prévu de passer l’après-midi en détente.

Nous arrivons au JW Marriott, prenons possession des chambres puis descendons illico à la très grande piscine au bord de laquelle nous déjeunons sur le pouce (il est tout de même presque 15 heures !).

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La fin de l’après-midi se passera dans l’immense bassin.

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Le soir, diner à l’hôtel dans l’un des restaurants (italien !). Car oui cet hôtel est gigantesque niveau surface et niveau offre de restaurant et divertissement (bowling, et évidemment un casino de plusieurs centaines de machines et de tables).