SAMEDI 22/08/09

C'était un peu le clou du voyage. A la mi-parcours: le survol de Grand Canyon en hélicoptère.

Nous avions prévu de le faire tôt le matin, pour bénéficier de couleurs encore différentes de celles du coucher du soleil : notre embarquement était prévu pour 8h00 donc convocation à 7h20 à l'héliport de Tusayan.

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Après les vérifications d'usage, on nous a présenté une vidéo nous donnant toutes les consignes de sécurité à bord de l'hélicoptère. La pression commençait à monter.... enfin surtout chez moi (spéciale dédicace à celle qui se souvient de mon expérience new-yorkaise!!!!).

Puis très rapidement en fait, ce fut le moment de l'embarquement; et encore plus rapidement celui de l'envol !

Voici notre engin :

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Nos positions dans l'hélico :

  • Sophie devant à la gauche du pilote
  • à l'arrière face au sens de la marche : Eric, Lola et moi (Philippe)
  • à l'arrière dos au pilote et à Sophie : Pierre et Patrick.

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Dès le décollage, dans nos casques, résonne la musique des Chariots de Feu de VANGELIS. Ca met dans l'ambiance. Puis c'est au tour d'Oxygène de Jean-Michel JARRE. Tout cela pendant que nous survolons la forêt qui sépare l'héliport du "trou". Pour ce qui me concerne, là, çà va encore !!!

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Puis ceci a retenti dans nos oreilles :

Et ce fut la sortie de la forêt et le GRAND plongeon.

Une sensation d'immense bonheur et plaisir pour la majorité. Moi je dois l'avouer, étant sujet au vertige, j'ai été TRES TRES mal !!!! Je vous laisse le soin d'observer les photos que nous avons pu en prendre. Tout le monde est d'accord là-dessus (même moi, après coup !), c'est le plus beau des paysages qu'il nous ait été donné de voir.

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Et c'est ainsi que partant de la South Rim (rive sud) de Grand Canyon, nous avons fait la traversée et ainsi atteint la North Rim (rive nord).

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Vous le remarquerez, la North Rim est plus "verte". En réalité, elle est à un altitude moyenne plus importante et est plus soumise aux précipitations.

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Moi, honnêtement je me serais bien arrêté là...... Mais NON ! Il fallait bien regagner la South Rim et ainsi donc effectuer une nouvelle traversée !

Et donc nous avons retraversé le Canyon du nord vers le sud. ce qui a donné l'occasion à chacun d'admirer de son côté ce qu'il n'avait pas bien vu (car de l'autre côté de l'hélico) lors de l'aller.

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Puis retour à Tusayan.

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Vous l'aurez compris, hormis mes soucis de vertige, ce fut une aventure incroyable. De l'avis de chacun, elle est géniale et inoubliable. Il y a eu des larmes. Et je ne parle pas de larmes de peur !

En fin de matinée, après un boin petit déjeuner "d'après effort", nous avons pris la direction de Monument Valley.

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Avec toujours de très grands espaces.

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Des arrêts dans des stations service au milieu de nulle part !

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C'est vraiment quelque chose qui nous a "surpris" ici : le réseau des stations service. Il semble qu'aux USA, la distribution de carburant n'est pas été confisquée par les supermarchés (qui n'ont d'ailleurs bien souvent même pas de station) et donc des milliers de stations continuent d'exister. Même dans des endroits très reculés ! Dans certains villages il n'y a même parfois que cela !

Puis ce fut l'arrivée à proximité de l'un des sites les plus connus du Monde, notamment depuis les westerns de John FORD : Monument Valley.

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Malheureusement peu à peu le temps se couvre. Nous qui rêvions de voir un magnifique coucher de soleil sur les mittens (ce sont les gros rochers), nous nous rendons bien compte que cela est plus que compromis !

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Puis c'est vraiment l'entrée dans le Navajo Tribal Park. Il faut savoir que ce sont les indiens Navajo qui gèrent l'accès et tout le business autour de Monument Valley. Ils imposent un droit d'entrée (très raisonnable) puis ils exploitent des tours en 4x4 le long de la Scenic View Road (qu'il est possible de faire gratuitement avec sa propre voiture). Enfin, depuis décembre 2008, ils ont fait batir un hôtel et un restaurant face aux 3 plus célèbres mittens: le View Hotel. Cet hotel est bati de telle façon à s'insérer parfaitement dans ce site majestueux. C'est un batiment long et plat qui ne défigure pas le paysage. Sa particularité est d'avoir toutes ses chambres qui donnent face aux mittens.

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Voilà l'hôtel :

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... et son lobby :

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... et le couloir avec des chambres seulement d'un côté :

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Enfin, c'est l'entrée dans notre chambre. Avec une belle vue, une très belle vue :

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A Monument Valley, il y a une Scenic View Road (que vous apercevez d'ailleurs sur les 2 photos précédentes) de 17 miles de long et qui permet d'approcher les mittens. Comme le temps semble se gater au niveau de la lumière (le ciel s'assombrit), nous partons immédiatement sur cette route, sur cette piste devrais-je dire pour essayer d'en voir le maximum.

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Mais le temps se couvre encore et encore. La lumière faiblit de plus en plus.

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On voyait bien que le temps se gatait mais de là à ce que tous les indiens qui vendent des bijoux "handmade" plient boutique à la vitesse de l'éclair (ce à quoi nous assistions).....

Intrigués, nous nous arrêtons, je demande à une indienne s'il va pleuvoir. Elle me répond dans un grand cri que "Oh que ouuuuuiiiiiiiiiiiiiiiiii, et même pire il va y avoir beaucoup de vent. Et qu'on ferait mieux de rentrer !!!"

Et c'est vrai qu'en moins de 15 secondes, nous avons assisté à çà :

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Nous rentrons donc (péniblement) à l'hôtel. On n'y voit presque plus rien.

Et bien content de retrouver notre chambre douillette et de pouvoir prendre une douche. Pleins de sable et de poussière rouge, on avait l'impression de s'être roulés sur le Central de Roland Garros !

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Je vous salue bien bas, vous remercie de continuer à nous lire aussi assidument et vous dis à demain pour le "lever du soleil sur Monument Valley".

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Et je vous laisse avec cette belle vue de Monument Valley "d'après tempête de sable".

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